Il prossimo Rover della Nasa per Marte avrà ben 23 occhi!

 

Se dovessimo giudicare la supremazia dei rover interplanetari per il numero di telecamere che avevano, la missione del NASA Mars 2020 sarà sicuramente il miglior Rover che atterrerà sul pianeta Rosso.

Il rover ha un totale di 23 diversi “occhi”, che lo guideranno mentre esegue le attività assegnate.

Dallo studio dell’atmosfera per tenere traccia di campioni che vengono elaborati all’interno della pancia del robot, quasi tutto ciò che il rover fa sarà visivamente registrato.

La ragione di questa abbondanza?

La tecnologia della fotocamera ha fatto progressi enorme negli ultimi anni, soprattutto grazie alla grande rivoluzione degli smartphone. In una missione spaziale, dove il peso e la massa sono al massimo, ciò fa una vera e propria differenza.

“La tecnologia della fotocamera continua a migliorare”, ha detto Justin Maki di JPL, responsabile della gestione delle immagini di Mars 2020.

“Ogni missione successiva sarà in grado di utilizzare questi miglioramenti, con migliori prestazioni e costi inferiori”.

 

Occhi digitali

Mentre le 17 telecamere montate sul rover Curiosity di Nasa ci hanno permesso di vedere il pianeta rosso in modi che non avevamo mai potuto vedere prima, le loro capacità saranno sostanzialmente superate dagli occhi digitali del progetto Mars 2020.

Tra i nuovi strumenti del rover ci sarannole macchine fotografiche di ingegneria (per guidare e individuare gli ostacoli) con una risoluzione più elevata e un campo di vista più ampio rispetto al rover Curiosity.

“I nostri Navcams precedenti scattavano foto multiple che poi processavamo per unificare”, ha dichiarato Colin McKinney di JPL, responsabile per la consegna dei prodotti per le nuove macchine fotografiche. “Con il campo di visione più ampio, otteniamo la stessa prospettiva in una sola foto, senza alcuna rielaborazione!”.

Inoltre, il rover, avrà sei telecamere che registreranno l’ingresso, la discesa e l’atterraggio, una versione migliorata di Mastcam di Curiosity con un obiettivo zoom 3: 1, una serie di telecamere per studiare le nuvole e l’atmosfera di Marte e persino un telecamera remota che può catturare immagini a colori.

Internet interplanetario

L’unico problema sarà riportare tutte queste immagini sulla Terra.

“Il fattore limitante nella maggior parte dei sistemi di imaging è il collegamento di telecomunicazioni”, ha detto Maki.

“Le telecamere sono in grado di acquisire molto più dati che non possono essere inviati sulla Terra”.

Fortunatamente, il rudimentale Internet interplanetario che esiste tra la Terra e Marte ci permette di trasmettere i dati attraverso l’orbita di un veicolo spaziale, rendendo più facile inviare i dati anche se non c’è linea diretta di vista al rover.

È possibile trovare tutti i dettagli tecnici che si potrebbero desiderare sui sistemi di videocamera Mars 2020, incluse le immagini di come vedono il mondo, nel sito web della NASA.

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